Der bliver meget langt hjem til mors kødgryder, når man som dansk it-iværksætter en dag kigger sig omkring og opdager, at kravlegården er blevet for lille til ens store hoved – og at det er tid til at lade hovedkontor blive til headquarters og Vesterbro blive til Silicon Valley. Trods opblomstringen af langt nærmere beliggende iværksætterhotspots som f.eks. London, Paris, Berlin eller Barcelona, er der som bekendt kun ét Mekka, og blandt it-iværksættere er det stadig den sagnomspundne dal syd for San Francisco. Der findes iværksættere, der fra deres spæde opstart tre gange om dagen vender skærmen mod Silicon Valley (hvis de ellers lige kan regne ud, hvilken retning det er), lukker øjnene og visualiserer sig selv i en åben sportsvogn på tourné mellem de venturefirmaer, der kaster millioner af dollars efter de mest lovende projekter. Det skønne ved it-iværksætteri er, at drømme rent faktisk bliver til virkelighed, og en lun forårsdag hjemme i den ellers tempererede kravlegård, vi stundom kalder for et yndigt land, har ikke mindre end tre levende eksempler på danske iværksættere med aktiviteter i det forjættede land indfundet sig i den gamle børsbygning påSlotsholmen. Spørgsmålet, som der er lagt op til, at de fremmødte kan få svar på denne eftermiddag, er intet mindre end ”Silicon Valley – should or shouldn’t?”. Unødvendigt at sige, at der langt fra er siddepladser til alle. Følger man bare en smule med i iværksættermiljøet herhjemme, er det ikke helt ukendte kapaciteter, som indtager panel- pladserne. Navnene er Nikolaj Nyholm, Mikkel Svane og Thomas Madsen-Mygdals. Sidstnævnte er serieiværksætteren bag Reboot og medstifter af bl.a. Mondo, Scope, ”23” (som tidligere omtalt i IVÆRKSÆTTEREN) og Podio, der netop er solgt til Citrix for et ikke offentliggjort millionbeløb. Mikkel Svane er CEO for og medstifter af Zendesk, og Nikolaj Nyholm er partner i Sunstone Capital og tidligere CEO i Polar Rose (der blev solgt til Apple), men starten af Speednames er hans oprindelige claim to fame. Både Nikolaj Nyholm og Thomas Madsen-Mygdal er i dag primært på investorsiden. Dansk Erhverv lægger lokaler til arrangementet, og SCALEit er sammen med Silicon Vikingsnetværket initiativtagere. Universets centrum Efter lidt introduktion og kredsen om den varme grød skærer konferencier Sunil Maulik fra Innovation Center Denmark til benet. Hvad har fået de tre herrer til at rykke forretningen til Silicon Valley? Mikkel Svane summerer det smukt op: ”Pludselig er man universets centrum. Det er en god følelse,” siger han til en spejlneuronudløst latter fra publikum. Ikke bare findes der et sted som Silicon Valley – her står det lyslevende eksempel på, at også en dansker kan indtage højborgen med en god idé og et par nærmest halvfjumrendeskridt. Vi, der sidder på tilhørerbænkene, er så godt som i samme båd, al den stund at vi jo er her, fordi vi overvejer, om vi orker al den ballade eller egentlig hellere bare vil fortsætte med at hyggeiværksætte lidt fra Danmark, hvor der trods alt er billige børnehavepladser. ”Hele økosystemet er bygget til folk som mig,” fortsætter Mikkel Svane. ”Men bagsiden af mønten er, at det er meget langt fra Europa, og på et eller andet tidspunkt er det ikke længere det, man vil. Når man flytter over med familien er det meget sjældent, at man møder folk, som stammer fra San Francisco. Man flytter over, søger lykken, og tager hjem igen. Alle er der på samme vilkår. Boston er f.eks. gamle penge, men på vestkysten er det noget helt andet. Folk har ikke store netværk og familie, og alle er meget afhængige af hinanden.” Hvad der ikke er af nære relationer, er der til gengæld af penge og erfaring. ”En af grundene til at flytte til Silicon Valley for at opbygge sin forretning dér er, at man har adgang til kapital og talent. Og erfaring. Vi var meget heldige at få fat i en fyr fra MySQL. En halv supermand. Vi hyrede folk fra Yahoo og Google. De var ikke bare meget talentfulde, det har vi også i Danmark, men de her folk har erfaring. De har gjort det før.” Nikolaj Nyholm ser derimod også fordele i at holde udviklingen i Danmark. ”Man har brug for adgang til ingeniørkunst, men i Silicon Vally er de alt for illoyale, så vi begynder at starte udvikling op herhjemme, hvor folk er mere produktive og omkostningseffektive,” siger han til andedammens fordel. Til gengæld kan det knibe med at rappe højt nok til at få en exit stablet på benene i Danmark. ”Man har brug for kunder og en større fisk, som man kan blive spiste af. Det finder man ikke herhjemme,” lyder det fra Nikolaj Nyholm. Gør hvad der er bedst i hver by Thomas Mygdal-Madsen er gerne manden for et helikopterperspektiv, og han lader sig nødigt begrænse af emnehensyn: ”Uanset hvor man starter sit firma i dag, er perspektivet, at man vil bygge et globalt firma. For at gøre det, leder man efter de rette talenter over hele planeten. I Podio har vi f.eks. 13 nationaliter i Danmark,” siger han. ”Det er en spændende diskussion, hvilket økosystem man skal vælge – Berlin, London, Paris, New York, eller ”the Bay Area” (omkring San Francisco, red.). Der er forskellige kulturer, forskellige miljøer, forskellige virksomheder man kan hente gode folk fra. Jeg har lige investeret i to fyre, der diskuterede, om de skulle lægge firmaet i Berlin eller London – hvor skulle deres centrum være? Det er en kæmpe udfordring at opbygge et globalt firma. Berlin-startups har hurtigt folk i Silicon Valley eller  New York. Så det er ikke for at fornærme Silicon Valley-drømmen, men det gælder om at gøre hvad der er bedst i hver by.”  Ikke desto mindre fik senest Podio, som Madsen-Mygdals er involveret i, sit første udenlandske kontor i netop – San Francisco. ”Hvorfor var det så vigtigt for os at have et kontor i Silicon Valley? Selvfølgelig på grund af det fantastiske økosystem og PRmæssigt for at blive globale,” siger han. Netop fordi Silicon Valley ses som et centrum for teknologi, opnår man en PR-fordel af at flytte sit firma derover. Er man dér, kan det i omverdenens øjne ikke være helt skidt. ”Men hvor skal CEO’en arbejde fra? Vi flyttede aldrig vores til Silicon Valley,” siger Thomas Madsen-Mygdal, og siger måske dermed også, at man godt kan hægte sig på nogle af fordelene samtidig med at man beholder hovedkvarteret i Danmark. Kulturen nævnes også som en af de ting, hvor der er meget at vinde for en dansk iværksætter ved at flytte til Silicon Valley. ”Thomas startede Reboot, hvor man kunne få adgang til folk med gode forbindelser. Men der var altid en skillelinje mellem udlændingene og danskerne, hvor danskerne holdt sig tilbage fra at gå hen og præsentere sig for andre. Det har altid overrasket mig, selv om det er blevet bedre,” siger Nikolaj Nyholm. ”I Silicon Valley er man ikke bange for at snakke med konkurrenterne om, hvad man har gjort rigtigt og forkert. Og man har selvfølgelig rigtig meget at tale


Opret et gratis medlemsskab herunder for at få fuld adgang til alle vores artikler, den nyeste digitale udgave af vores medlemsmagasin Iværksætteren, og støt samtidigt op om dansk iværksætteri.

Er du allerede gratis medlem, så login nedenfor.

Logge Ind